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Nascido no Brasil, zagueiro da Lazio celebra convocação para defender a Itália

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Destaque da Lazio nas últimas temporadas, o zagueiro Luiz Felipe, nascido no Brasil, foi um dos assuntos esportivos mais comentados desta segunda-feira, após sua convocação pela seleção italiana. O jogador foi chamado por Roberto Mancini para defender a atual campeã europeia em um período de treinos no CT de Coverciano.

Luiz Felipe está entre os 35 jogadores que trabalharão entre 26 e 28 de janeiro como preparação para a disputa da repescagem à Copa do Mundo do Catar. A Itália enfrentará a Macedônia do Norte, em Palermo, no dia 24 de março. Em caso de vitória, encara Portugal ou Turquia, cinco dias depois.

Animado, Luiz Felipe comentou sobre a decisão de defender a Itália, depois de ter sido chamado algumas vezes para atuar com a camisa do Brasil nas seleções de base.

“Gostaria de agradecer demais a confiança do professor Mancini e de toda a comissão técnica da seleção italiana. Comecei no Ituano e vim para a Itália bem jovem. Atuo aqui desde 2016, tenho raízes italianas. Já cheguei com a dupla nacionalidade e, nesses anos, amadureci muito tanto dentro como fora de campo. Criei uma relação bem forte com o país e é uma honra poder defender uma equipe nacional com tamanha tradição no sistema defensivo, que é onde eu jogo. Isso é sinal de que o trabalho está sendo bem feito, reconhecido e valorizado. Será uma enorme honra”, ressaltou.

O jogador da Lazio também falou sobre sua relação com seu país de origem.

“Já tive algumas oportunidades de jogar nas seleções de base do Brasil e não há palavras para descrever a alegria que senti por defender o meu país. Mesmo nessa época, a comissão técnica italiana sempre deixou claro o interesse em contar comigo. Além disso, de um tempo pra cá, tive pouco contato com a seleção principal do Brasil. Por isso, após pensar muito, cheguei à conclusão de que havia chegado a hora de aceitar essa convocação e defender a Itália. Estou muito feliz e honrado”, completou.

Além de Luiz Felipe, o também brasileiro João Pedro, do Cagliari, foi selecionado pela primeira vez para a Azurra em uma lista apenas com jogadores que atuam na Itália, além de Balotelli, atualmente no Adana Demirspor, da Turquia.

Revelado pelo Ituano, o zagueiro foi comprado pela Lazio, em 2016. Depois de um ano atuando por empréstimo na Salernitana para ganhar experiência, o defensor está em sua quinta temporada vestindo a camisa do time de Roma. Ao todo, já atuou em 131 partidas, marcou dois gols, deu três assistências e conquistou três títulos: duas Supercopas da Itália (2017/18 e 2019/20) e uma Copa da Itália (2018/19). Na atual temporada, o zagueiro disputou 26 jogos, todos como titular.

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