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Swindon Town, nouvelle terre d’accueil

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Lucarne Opposée

Le club de quatrième division anglaise, Swindon Town FC, a changé de propriétaire avec le chef d’entreprise australien, Clem Morfuni, qui semble prêt à faire des Robins, le prochain port d’accueil des jeunes australiens désireux de découvrir l’Europe.

Swindon Town FC, club pensionnaire de League Two (quatrième division anglaise) est passé cet été sous pavillon australien, Clem Morfuni, en devenant le propriétaire majoritaire. Morfuni est l’actuel propriétaire de l’entreprise Axis Services Group, spécialisée dans le secteur de la distribution d’énergie et de la maintenance et qui pèse plus de cent-vingt millions d’euros de chiffre d’affaires entre l’Australie, la Nouvelle-Zélande, les États-Unis ou l’Angleterre. L’objectif principal de Morfuni sera de maintenir le club en League Two après une descente lors de la saison précédente et de retrouver une santé financière satisfaisante. Mais plus qu’un projet sportif et financier, Swindon Town serait potentiellement un port d’attache pour la jeunesse australienne.

Supporter du Sydney FC, qu’il a sponsorisé comme d’autres clubs de division régionale à l’image de Marconi ou Mt Druitt Town Rangers dans l’État de Nouvelle-Galles du Sud, Clem Morfuni a l’objectif de faire passer des jeunes australiens par son club qu’il souhaite utiliser comme tremplin vers la Premier League : « Nous avons tellement de bons jeunes australiens qui veulent jouer au football, mais quand ils atteignent dix-sept ans, tout tombe à l'eau, il n'y a nulle part où aller. Si vous ne passez pas par les ligues inférieures anglaises, vous ne pourrez jamais accéder à la Premier League, je vous le dis. Vous avez plus de chances d'entrer dans ces ligues inférieures, d'apprendre les ficelles du métier, d'apprendre comment ça marche en Angleterre parce que c'est un marché difficile ». Si les clubs de A-League n’apprécieront pas forcément, Morfuni pointe le problème de ne pas donner plus de chance aux jeunes joueurs australiens dans les clubs de l’élite de leur pays, même si la crise sanitaire leur a donné plus de crédit, la saison 2020/21 voyant la moyenne d’âge des clubs réduite de deux ans.

Néanmoins, Swindon Town compte déjà amorcer des recrutements en Australie. Dans les colonnes du Sydney Morning Herald, Morfuni planifie un voyage de son directeur du football, Ben Chorley, sur le territoire australien afin de cibler de potentielles recrues pouvant faire le grand saut. Il pourra compter sur le soutien de l’international australien, Massimo Luongo qui a porté les couleurs des Robins (de 2013 à 2015) et du soutien du natif de Perth, Jordan Lyden, actuel milieu de terrain du club.

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