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Nouveau format pour la A-League

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Lucarne Opposée

La ligue australienne a dévoilé le calendrier complet de la saison 2021-2022 de A-League Men qui débutera le 19 novembre prochain. Un calendrier toujours placé sous la contrainte de la pandémie de COVID-19, mais avec une nouveauté de poids en fin de saison.

Il y a un mois, la ligue australienne avait dévoilé un calendrier tronqué pour les cinq premières journées en raison de nombreuses incertitudes liées à la fermeture des frontières des États après la recrudescence de la pandémie de COVID-19. Mais cette fois, c’est bon !

L’ensemble du calendrier a été dévoilé : le double champion 2021, Melbourne City, ouvrira la saison face au Brisbane Roar lors d’un week-end marqué par trois derbies, Wanderers - Sydney FC, Newcastle – Central Coast et Western United – Melbourne Victory. Les premières journées se feront tout de même en périmètre réduit, autour de l’État de Nouvelle-Galles du Sud et du Victoria. Le Wellington Phoenix devra une nouvelle fois établir son camp de base en dehors du pays, à Wollongong, au sud de Sydney, et affronter les autres clubs au WIN Stadium.

La grosse modification de la saison touche à la phase finale, le Championship. Si le premier tour ne change pas avec les équipes classées entre la troisième et la sixième place qui s’affrontent sur un match unique (troisième contre sixième, quatrième contre cinquième), tout change à partir des demi-finales avec la fin du match sec et l’introduction d’un aller-retour. Il en sera de même en finale, la Grand Final se jouant donc désormais sur deux matchs. L’idée est d’accorder plus de chance aux deux premiers de la saison régulière de remporter le titre comme le confirme Greg O’Rourke, chef des ligues : « le nouveau format récompense les équipes qui terminent à la première et à la deuxième place en éliminant les demi-finales uniques, et il récompense les fans qui, nous le savons, aiment les finales de football. Après l'excitation de la saison dernière générée par une nouvelle vague de talents australiens, nous pensons que la nouvelle campagne promet d'offrir un spectacle encore plus captivant aux supporters et aux téléspectateurs ». Des téléspectateurs qui ne seront pas devant le diffuseur historique cette saison, Fox Sports ayant quitté le navire. Début des hostilités le 19 novembre.

Melbourne City – Brisbane Roar

Western Sydney Wanderers – Sydney FC

Western United – Melbourne Victory

Perth Glory – Adelaide United

Newcastle Jets – Central Coast Mariners

Macarthur FC – Wellington Phoenix

Le calendrier complet est à découvrir en cliquant sur ce lien.

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