¿Quiénes son los favoritos en las clasificaciones para la Champions?

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La Champions League empieza mucho antes que el mes de septiembre. Desde principios de julio, los aficionados buscan el código para Luckia con la idea de hacer sus pronósticos en la fase de clasificación, un momento clave de la temporada para muchos clubes, algunos de ellos de nivel medio en Europa, que quieren asegurar su presencia en los 32 equipos que participan en la Liga de Campeones. 

En este momento del curso, cuando hay equipos que aún están empezando la preparación, otros se juegan buena parte de sus ingresos en la próxima temporada. Y no son clubes menores. El histórico Celtic Glasgow escocés es un habitual en esta ronda y no siempre logra clasificarse. En la 21-22 está entre los favoritos para meterse en la fase de grupos de la Champions. El equipo ha mejorado el nivel y tiene muchas opciones de lograr la clasificación. En el recuerdo queda su gran victoria ante el Barça de Messi, Xavi e Iniesta, por un resultado mínimo de 1-0 y tras realizar un titánico ejercicio de supervivencia que fue noticia en todo el continente. El Celtic, además, ha vivido una final de la Europa League en este siglo y su objetivo se centra ahora en consolidarse en la principal competición. 

También está entre los candidatos a entrar en la próxima edición de la Liga de Campeones el PSV holandés, un grande de su país que llegó a disputar la ronda de cuartos de final en este siglo. No ser campeón nacional obliga a pasar por estas eliminatorias para colarse entre los mejores del continente. Para un país de gran tradición futbolística como Países Bajos, resulta de vital importancia tener a dos representantes en la máxima competición continental.

El Este busca representación 

Son varios los clubes del Este del continente con opciones de clasificarse para la Champions y uno de ellos es el principal favorito. Se trata del Dinamo de Zagreb, campeón de su país y avalado por una muy buena Europa League, en la que llegó a cuartos de final tras eliminar al Tottenham de Mourinho. Finalmente cayó ante el Villarreal, a la postre campeón. El internacional español Dani Olmo fue un futbolista clave en el crecimiento del Dinamo Zagreb, que podría llegar lejos si acaba logrando el objetivo. No hay que descartar a sus vecinos del Estrella Roja, que junto al Dinamo se sitúa como el mejor equipo de los Balcones. Participó en la pasada edición de la Champions con muy buena imagen y este año quiere repetir. Representa la renovación del fútbol serbio.

Entre los equipos de esta zona del continente que buscan representar a su país en la Champions es el Legia Varsovia. Campeón nacional, lleva tres años sin meterse en la Champions  El equipo polaco logró un meritorio empate ante el Real Madrid en su última participación. El polaco es un fútbol mejorado que ha buscado nuevas vías para renovarse y encontrar su espacio en el tan competido panorama europeo. El Spartak de Praga, un fijo en las eliminatorias de la Europa League, también está entre los mejores posicionados para clasificarse. Al igual que la mayoría de clubes que compiten en esta fase de clasificación, es campeón de su país y busca abanderar a la liga checa en el continente. 

Un histórico de la competición que sueña con la clasificación es el Olympiakos griego. El equipo de Pireo ha llegado incluso a meterse en octavos, pero en esta ocasión le toca pasar por la fase previa. Su poderío como local, arropado por una afición muy caliente, es su mejor arma. El Olympiakos es el actual campeón de Grecia y, a día de hoy, el mejor representante del fútbol heleno. Su presencia en la próxima Champions es muy importante para un equipo que alcanzó cotas altas en los noventa y principios del 2000.

Los últimos en llegar

En esta lista se sitúan equipos de reciente crecimiento, del centro y norte de Europa. El Young Boys de Suiza lleva años tratando de consolidarse en la Champions y ésta podría ser su temporada. Es, con diferencia, el mejor equipo de su país y así se refleja en el último campeonato, que ganó dos meses antes del cierre y que finalizó con una ventaja de casi 30 puntos sobre el segundo. Más hacia el norte, se ubica, posiblemente, el club más humilde que ha jugado la Champions en la última década. Es el Midtjylland de Dinamarca, que logró acceder a la fase de grupos de 2020. En este equipo milita el ex jugador del Elche, Sory Kaba. A 340 kilómetros de Herning, ciudad sede del Midtjylland, tras un recorrido de coche y barcos, se ubica Malmo, una costera ciudad sueca que ha visto cómo su equipo ha ido ganando protagonismo en el continente durante los últimos años. Si el sorteo le depara buenos emparejamientos, el Malmo tiene serias opciones de coger billete. 

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