Previa Real Betis-Athletic Club: La ambición bética contra el león herido

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El Real Betis recibirá a un Athletic Club herido tras la hecatombe copera con el objetivo de afianzarse aún más en puestos europeos

El Benito Villamarín albergará el encuentro que medirá al Real Betis y Athletic Club en la jornada número 31 este miércoles, 21 de abril. El encuentro será retransmitido a partir de las 20:00 h. mediante Gol. En cuanto a los colegiados, será Medié Jiménez, del comité catalán, el encargado de impartir justicia pie de campo, respaldado por Del cerro Grande, del comité madrileño, desde la sala VOR.

Real Betis, con paso firme hacia la Europa League

Hacía varios años que no se vivían días tan fructíferos en el seno del Benito Villamarín como ahora. Después de casi media temporada de paciencia, el proyecto ambicioso comandado por Manuel Pellegrini está comenzando a plasmar resultados, lo que le han llevado al Real Betis a afianzarse en los puestos europeos. No obstante, sus últimos tres empates ante Elche, Atlético o Valencia, le han privado de desmarcarse de la Real Sociedad o del Villarreal en su objetivo de firmar cuanto antes su presencia en la Europa League, y no en la nueva Conference League. Es por ello por lo que los verdiblancos tratarán de volver a la senda del triunfo en esta jornada intersemanal a costa de un deprimido Athletic Club luego de haber perdido dos finales de copa en apenas quince días.

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Para esta labor, el técnico chileno podrá contar con todos sus efectivos, a excepción de Dani Martín y Víctor Camarasa, quienes continúan recuperándose de sus respectivas lesiones de larga duración.

Athletic Club, con la obligación de volver a levantarse

No se puede decir lo mismo del estado anímico de los visitantes. Los leones afrontan este duelo ante el Real Betis con la herida aún abierta de La Cartuja, donde consumaron este último sábado una nueva derrota en una final copera. Con la tristeza propia de los acontecimientos y la situación en la clasificación, muchos ya ven esta cita como el primer partido de preparación de cara a la siguiente temporada. No obstante, una victoria en el Villamarín podría hacerles recuperar la ilusión por, al menos, tratar de entrar en competición europea vía liga. Aunque nueve puntos son demasiados a estas alturas de temporada, el hecho de ver a un equipo motivado y luchador en estas fechas podría ser la primera gran piedra del nuevo Athletic que se pretende construir, dejando atrás el amargo sabor de las finales.

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Eso sí, la lista de bajas no ayudará para nada. El técnico rojiblanco, Marcelino, no podrá contar con Muniain, Yeray, Yuri Berchiche, Peru Nolaskoain y Oier Zárraga por lesión, además de Ander Capa, sancionado por acumulación de tarjetas durante esta jornada.

Últimos enfrentamientos entre ambos equipos

Juzgando por medio de los resultados más recientes, podría incluso decirse que los leones parten con cierta parte de favoritismo. Sin ir más lejos, la última ocasión en la que se vieron las caras estos dos conjuntos fue en los cuartos de final de la Copa del Rey de este año, donde un gol in extremiss de Iñigo Martínez inutilizó el gol de Juanmi y llevó el partido a una prórroga en la que, tras finalizar nuevamente en empate, terminó decidiéndose desde los once metros. En esta ocasión, Unai Simón se vistió de héroe y dejó a los sevillanos sin semifinales coperas.

En cuanto a LaLiga, aunque los dos últimos duelos, casualmente en San Mamés, se han decidido del lado rojiblanco, la última vez que el Villamarín hizo de anfitrión fue testigo de un 3-2 favorable a su equipo en el que destacó con luz propia Joaquín Sánchez. El capitán bético firmó un hat-trick en los primeros veinte minutos de juego.

Jugadores clave

Nabil Fekir (Real Betis)

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Indudablemente, uno de los mayores talentos innatos no solo del Real Betis, sino de LaLiga Santander. Su rendimiento está siendo uno de los factores más determinantes en este notable curso que está firmando el equipo. Tras su gol el pasado domingo, la hinchada verdiblanca espera volver a ver al mejor Nabil Fekir ante el conjunto bilbaíno.

Iñaki Williams (Athletic Club)

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Salvo sorpresa mayúscula, el atacante rojiblanco igualará ante el Real Betis a Luis Miguel Arconada como el jugador con más partidos ligueros disputados de manera consecutiva (188). Además, después del doble mazazo copero del equipo en este mes de abril, su figura es una de las que más criticadas han sido, debido a su bajo número de goles. Del mismo modo, el mismo Iñaki Williams ha sido uno de los primeros jugadores en pronunciarse en redes sociales luego de la hecatombe con un discurso optimista de cara al futuro. Veremos si consigue, además del récord, hacer efectivo este mensaje en el césped del Villamarín.

Posibles XI

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