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·18 de febrero de 2020

Fútbol histórico: Brian Clough, el hombre que aplastó a Goliath

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Aprovechando la vuelta de la competición más popular a nivel de clubes, es momento de recordar la figura de Brian Clough, aquel que convirtió a un modesto como el Nottingham Forest en bicampeón de Europa.

Hablar de Brian Clough supone hacerlo de uno de los personajes más representativos y respetados de la historia de este deporte. El suyo era un carácter que no admitía término medio. Quienes lo apoyaban lo hacían a muerte. Gracias a esta capacidad, consiguió meterse en el bolsillo a sus jugadores en Derby y Nottingham, a los que logró potenciar hasta niveles impensables. El resultado no pudo ser mejor, aunque la idea en un principio no parecía sencilla. Lejos de sucumbir a los aires y tradiciones del fútbol inglés, su idea de juego difería con el de la mayoría de sus homólogos de la época, amantes del juego directo y aéreo. La propuesta de Clough pasaba por hacer deslizar el cuero sobre el césped, anchando el campo. De este modo, y con la ayuda de su amigo y compañero de labor Peter Taylor, consiguió encumbrar una carrera de lo más laureada.

Una carrera que comenzó mucho antes de lo normal. Una grave lesión en el ligamento cruzado anterior de su rodilla en 1962 y sus respectivas secuelas le obligaron a tener que retirarse de la práctica de futbolista unos años más tarde, a los 29 años de edad. En la misma temporada de su retiro el Sunderland, su último equipo como jugador, le ofreció entrenar en las categorías inferiores. Una temporada más tarde, se puso al mando del Hartlepool United, por aquel entonces equipo de la Cuarta División inglesa. En el noreste de Inglaterra coincidió por primera vez con Peter Taylor, quien tomó el puesto de segundo entrenador. Ambos entablaron una exitosa relación de amistad y profesional que les llevó a lo más alto. Durante su etapa en el modesto combinado también decidió apostar por un joven John McGovern de 16 años. que siguió el mismo camino de gloria.


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En 1967, una serie de diferencias con el presidente provocó la llegada de Clough a Derby. Aquí comenzó a destaparse su leyenda, consiguiendo la hazaña de llevar al Derby County desde la Segunda División hasta el título de la Primera División inglesa (First Division, entonces) en 1972 (más información sobre su etapa en el Derby County).

Nuevamente, el distanciamiento con la directiva le volvió a alejar de su entonces equipo, para descontento de la plantilla y la afición. Después llegaron Brighton & Hove Albion en 1973/1974 y Leeds United en la siguiente campaña. Sin embargo, los episodios polémicos en años anteriores de Clough con el Leeds y su entonces entrenador, Don Revie, aún muy estimado entre los jugadores. Muy en desacuerdo con el estilo de juego de su predecesor, tras su llegada trató de hacer una “revolución express” en el club, algo que no fue aceptado. Por si fuera poco, la falta de Taylor a su lado acabó con su despido luego de un muy mal arranque de temporada. El mismo día en el que fue cesado, el propio Clough afirmó que “hoy es un día espantoso… para el Leeds United”.

En esa misma temporada, en enero recibió la llamada del Nottingham Forest. En ese mismo año se trajo consigo a John McGovern, Frank Clark y John O’Hare. Tras dos años sin pena ni gloria en los Midlands del Este, el reencuentro con Peter Taylor al inicio de la 1976/1977 supuso el inicio de algo muy grande que estaba por venir. Luego de finalizar la temporada en el tercer lugar, el equipo de Nottingham consiguió el ascenso a la máxima categoría del fútbol inglés.

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Para este nuevo reto decidieron mantener el bloque que había conseguido el ascenso, exceptuando algunas contrataciones que contribuyeron en la sobresaliente aclimatación a la nueva división. Y es que en la misma temporada del ascenso, Brian Clough y sus chicos sorprendieron al panorama nacional, haciéndose con la Liga y la Copa de la Liga en un trepidante duelo en ambas competiciones con el Liverpool del que salieron victoriosos.

Sin embargo, la verdadera sorpresa que enmudeció al mundo del fútbol llegó en la temporada siguiente. Dos temporadas después del ascenso, el Notthingham Forest de Clough tocó el cielo, convirtiéndose en campeones de Europa tras vencer al Malmö en la final con un gol de Trevor Francis. Por el camino, los ingleses habían dejado atrás a Liverpool, AEK de Atenas y Grasshopper. Un año después, volvieron a revalidar el máximo trofeo a nivel de clubes europeos, derrotando esta vez al Hamburgo en el Santiago Bernabéu. Esta vez el héroe fue John Robertson, quien había sido denominado por Cloughie como “el Picasso del fútbol”. El capitán encargado de alzar aquellas dos orejonas fue McGovern, el mismo por el que el director técnico inglés apostó cuando comenzaba su andadura en los banquillos de la mano del Hartlepool United.

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No obstante, nada es para siempre. La marcha de Peter Taylor rumbo al Derby County supuso un duro golpe para Clough, y por ende para el Nottingham. A partir de ahí, su palmarés se redujo a dos Copas de la Liga (1989 y 1990) y dos Full Members Cup (1989 y 1992), además de un sinfín de finales perdidas y episodios realmente tristes, como el de la tragedia de Hillsborough en 1989.

El final de la relación Clough-Notthingham Forest parecía estar al caer, y se acabó efectuando al término de la temporada 1992/1993. Una serie de desencuentros debido a la venta de Des Walker o Teddy Sheringham, importantes en aquel equipo y el descenso del club, sumado a los problemas extradeportivos que comenzaban a rodear al preparador, pusieron fin a una gloriosa etapa que duró dieciocho temporadas y media. Del mismo modo, Clough, con 58 años, dio por finalizada su trayectoria en los banquillos.

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Un personaje tan singular como irrepetible que llevó tanto al Derby County como al Nottingham Forest del barro al Olimpo. Especialmente a este último, a quien hizo que a día de hoy, a pesar de desempeñarse en la Championship (Segunda División inglesa), tenga más Copas de Europa que equipos como PSG, Manchester City y Atlético de Madrid, o las mismas que la Juventus. Un personaje cuya voz dejó de sonar en 2004, pero cuyo legado perdurará por siempre en el fútbol inglés. Porque aquello que todos soñaron con hacer, él simplemente lo hizo.

Palmarés como entrenador:

Derby County: 1 Liga (1971/1972), 1 Watney Cup (1970/1971) y 1 Copa Texaco (1972)

Nottingham Forest: 1 Liga (1977/1978), 2 Copas de Europa (1979 y 1980), 1 Supercopa de Europa (1979), 1 Community Shield (1978), 4 Copas de la Liga (1978, 1979, 1989 y 1990), 1 Copa Anglo-Escocesa (1977) y 2 Full Members Cup (1989 y 1992)

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