El vértigo de la Champions League acecha otra vez

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El Leicester City es el proyecto más decidido a acabar con la hegemonía del Big-Six en Inglaterra. Debe dejar de ser la alternativa para convertirse en candidato. Para ello, necesita empezar a curtirse en grandes noches europeas los martes y los miércoles con regularidad. Con la lección de la temporada pasada aprendida, se enfrenta al final de temporada en un puesto cómodo para optar a dichos puestos. Febrero ha sido duro en cuanto a lesiones, y la eliminación en Europa League podría resentir al equipo. Aun así, la situación sigue siendo positiva y el gran trabajo de la dirección deportiva al confeccionar la plantilla debe notarse.

Mantener el ritmo

La temporada pasada, a estas alturas, el Leicester City se encontraba en una situación parecida a la de este año. Incluso llegó a la antepenúltima jornada en puestos Champions. Pero tras sendas derrotas en los últimos dos partidos, se quedó fuera de la máxima competición continental.

El conjunto dirigido por Brendan Rodgers se ha caracterizado esta temporada por ser un equipo camaleónico capaz de brillar en distintos tipos de encuentros. El técnico británico ha encontrado la clave para ser peligrosos ante equipos grandes desde el contragolpe, pero a la vez ser capaces de no bloquearse ante las defensas más replegadas. Eso le hace competir y ser peligrosos siempre, sea cual sea el escenario. Esta es una de las razones a las que se aferran los ´foxes´ en comparación al año pasado, aparte de la experiencia del grupo, para no volver a caer y finalmente clasificar entre los cuatro primeros.

Al son de los centrocampistas

El Leicester City siempre ha sido un equipo de ritmo alto con balón. La gran velocidad a la que transitaban muchas veces les hacía saltarse el centro del campo, siendo los extremos y Vardy las claves de la estructura. Esta temporada, con el paso al frente de Tielemans y Maddison, y la recuperación de Ndidi, los ´foxes´ juegan al ritmo de estos tres. Cada jugada nace en un robo del nigeriano, continúa en una conducción del belga, y finaliza con una acción de Maddison. La pérdida de inspiración de Jamie Vardy acentúa aún más, si cabe, esta tendencia. El resultado de esto es la temporada más goleadora de Tielemans y Maddison.

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Tielemans, Ndidi y Maddison están siendo claves en el Leicester City. Getty Images/Steven Paston.

Las bajas

Este último mes ha sido muy complicado en cuanto a lesiones se refiere. Wesley Fofana y James Justin se lesionaron a principios de mes. El inglés, con una rotura del ligamento cruzado, se pierde lo que resta de temporada, mientras que el francés lleva ya un mes de baja y se está incorporando al grupo poco a poco. Menos importantes son las de Denis Praet y Morgan, pese a que hubiesen sido importantes para dar descanso a otros jugadores. Las más dolorosas son las de Harvey Barnes y James Maddison. El extremo se lesionó ante el Arsenal y parece que estará de baja hasta mediados de abril. Maddison se ha resentido de la operación que tuvo en la cadera y Rodgers ya ha avisado de que no tomarán riesgos y que volverá cuando el dolor se vaya.

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Harvey Barnes se retira en camilla en el partido contra el Arsenal. Getty Images/Michael Regan.

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